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DONOSTIARRAS DEL SIGLO XIX

grupo la élite, por decirlo así, de la mentalidad donostiarra, y con algunos de ellos José Manterola contendió brillantemente. Entre la serie de interesantes discusiones que se llevaron a cabo en aquel Ateneo, merece especial mención, por el interés que para el país basco tenía, el estudio de D. Severo Aguirre Miramón, hoy Excmo. Sr. Conde de Torre-Múzquiz, sobre «La elaboración de la sidra en el país vascongado», y su tema sobre «Colonias agrícolas». «La cuestión social», tratada por los hermanos Jamar, «Influencia de la educación de la mujer en la civilización de los pueblos», por D. Juan Orendain, y «Reinado de los Reyes Católicos» y parte que en él cupo a Guipúzcoa . Y «Los Iberos o sean Euskaros y el Euskara», estudios leídos por don Nicolás Soraluce, otro hombre que también puso su vida al servicio de la causa bascongada.

Manterola terciaba no pocas veces en las discusiones referentes a su país, y en el tema de «Si debe establecerse desde luego en España la instrucción primaria obligatoria y gratuita» contendió con D. Andrés Egoscozábal, que, según cuentan las crónicas de aquellos tiempos, era un hábil dialéctico y un temible polemista. En esta discusión, donde Manterola abogaba por la enseñanza obligatoria, y muy notablemente, tomaron parte los Sres. Guerrico, Jamar (D. Benito), García Vaamonde y el Presidente del Ateneo. Uno de los estudios más importantes llevados a cabo por Manterola en el Ateneo, fué la relación de las obras, trabajos, excursiones y estudios hechos por Luis Luciano Bonaparte, con una serie de interesantísimos apuntes biográficos, y la importancia de aquellos estudios con relación al país basco.

Manterola con Serafín Baroja, leyeron en aquel Ateneo poesías de Vilinch; pero donde Manterola descolló